Atacama Rally - Victoire de Pablo Quintanilla.

Samedi, 27 août 2016 - 5e Étape : Bahia Inglesa - Copiapò
Liaison : 76,44 km – Spéciale : 102,26 km - Liaison : 22,95 km – Total : 201,65 km.
Hier soir, le jury de la FIM rendit 1' à Toby Price (KTM) pour avoir perdu du temps à l'arrivée de la spéciale de la 3e spéciale à cause des panneaux du CH mal positionnés.

L'Australien avait donc, ce matin, une avance de 1'26 au général sur Pablo Quintanilla (Husqvarna) et non 26 secondes. Le départ de cette dernière étape était donné aux pieds des grandes dunes de Copiapò, un endroit grandiose où se jugea également l'arrivée de cette quatrième épreuve du Championnat du Monde FIM des Rallyes Tout Terrain par un soleil magnifique !
Il suffisait donc au Chilien de rattraper Price pour remporter la course mais 100 km dans les dunes, c'était court pour remonter sur l'Australien qui a un rythme d'enfer. Qu'à cela ne tienne, Pablo Quintanilla se lança à sa poursuite et quand le pilote KTM fit une erreur au km 20, il en profita pour le coller à la culotte et passer l'arrivée dans sa roue, remportant ainsi, pour la quatrième fois, le Rallye d'Atacama. « Ce fut une semaine très intense et difficile, commenta le vainqueur de l'étape et du Rallye, au début de la course, j'étais en tête mais j'ai reçu une pénalité de 6' pour excès de vitesse dans une DZ, ce qui m'a obligé à me recentrer pour reprendre les rênes de la course. Aujourd'hui, ce ne fut pas simple de rattraper Toby mais je suis content de cette nouvelle victoire dans mon pays. Quant au titre, il reste encore une épreuve au Maroc... »
Deuxième au général, Toby Price (KTM) arriva néanmoins au parc fermé avec le sourire : « C'est la course, confie-t-il, un jour tu gagnes, un jour tu perds. C'était une très belle course mais Pablo a été le plus rapide et je le félicite ! »
Le pilote Honda, Kevin Benavides, monte sur la troisième marche du podium. « Ce fut un beau rallye mais difficile pour moi car le 2e jour, j'ai cassé la colonne de navigation et hier, j'ai chuté lourdement... Aujourd'hui, j'avais un bon rythme, il me faut maintenant corriger mes erreurs et m'améliorer. »
Ce ne fut pas non plus une course facile pour Paulo Gonçalves qui finit 4e. « J'ai trouvé le rallye très beau mais long et difficile car le 2e et 3e jour, j'ai chuté... L'important est que j'ai eu de bonnes sensations et qu'hier j'ai pu rouler avec un bon rythme. Le Dakar va très vite arriver et le HRC a très bien travaillé pour préparer la moto. »
Sam Sunderland (KTM), toujours en lice pour le titre de Champion du Monde FIM des Rallyes Tout Terrain, se classe 5e après avoir commis plusieurs erreurs de navigation au début de course. Il est suivi de Matthias Walkner (KTM) qui fit une erreur aujourd'hui et parti sur une mauvaise piste plus de 3 km. Ricky Brabec (Honda) est 7e suivi de Franco Caimi, Ignacio Cornejo, le vainqueur junior de l'épreuve, Daniel Gouet, Pela Renet — 7e de la spéciale — content de terminer sur une note positive. « Je prends un peu plus confiance en moi, commente le Français, et je fais moins attention aux traces... »
La meilleure féminine, Laia Sanz (KTM) se classe 12e. « Ça n'a pas été facile durant les premiers jours car j'ai connu pas mal de problèmes mais ces dernières étapes se sont bien passées, je suis donc contente ! »
Pas de chance pour le pilote de Copiapò, Felipe Prohens, qui casse son moteur au km 5.
En quad, victoire de Rafal Sonik qui file vers un nouveau titre.

Ce soir, fiesta à la chilienne après la remise des prix...

Photos et texte de Judith Tomaselli -

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Atacama Rally 2016 - Rafal SONIK

Atacama Rally 2016 - Rafal SONIK


Atacama Rally 2016 - PRICE Toby

Atacama Rally 2016 - PRICE Toby


Atacama Rally 2016 - Kevin BENAVIDES

Atacama Rally 2016 - Kevin BENAVIDES


Atacama Rally 2016 - GONCALVES Paulo

Atacama Rally 2016 - GONCALVES Paulo


Atacama Rally 2016 - Franco CAIMI

Atacama Rally 2016 - Franco CAIMI


Atacama Rally 2016 - Dunes chiliennes

Atacama Rally 2016 - Dunes chiliennes

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Classements Etape 5:

  • 1 - QUINTANILLA Pablo - CHI - Husqvarna Factory Rally TeamHusqvarna58'51
  • 2 - BENAVIDES Kevin - ARG - Team HRC Honda+1'27
  • 3 - PRICE Toby - AUS - KTM Factory Racing - +1'55
  • 4 - SUNDERLAND Sam - GBR - Red Bull KTM Rally Factory - +3'54
  • 5 - GONCALVES Paulo - POR - Team HRCHonda - +4'04
  • 6 - BRABEC Ricky - USATeam HRC Honda - +5'37
  • 7 - RENET Pierre-Alexandre - FRA - Husqvarna Factory Rally Team - Husqvarna - +7'15
  • 8 - CAIMI Franco - ARGHonda South America Rally Team Honda - +8'10
  • 9 - WALKNER Matthias - AUT - KTM Factory Racing Team KTM - +9'11
  • 10 - CORNEJO José - CHI - XRaids KTM - +10'30

Classement général ATACAMA RALLY 2016

  • 1 - QUINTANILLA Pablo - CHI - Husqvarna Factory Rally Team Husqvarna - 11:48'38
  • 2 - PRICE Toby - AUS - KTM Factory Racing TeamKTM - +0'29
  • 3 - BENAVIDES Kevin - ARG - Team HRC Honda - +9'35
  • 4 - GONCALVES Paulo - POR - Team HRC Honda - +10'02
  • 5 - SUNDERLAND Sam - GBR - Red Bull KTM Rally Factory Team KTM - +38'43
  • 6 - WALKNER Matthias - AUT - KTM Factory Racing Team KTM - +41'46
  • 7 - BRABEC Ricky - USATeam HRC Honda - +45'11
  • 8 - CAIMI Franco - ARGHonda South America Rally Team Honda - +1:07'11
  • 9 - CORNEJO José - CHIXRaids - KTM - +1:17'58
  • 10 - GOUET Daniel - CHI - KTM - +1:49'18

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