Les distinctions entre Trail, Trek et Ultra-Trail : les subtilités

Dans le monde des activités en plein air, les termes "trail", "trek" et "ultra-trail" sont souvent utilisés de manière interchangeable, ce qui entraîne de la confusion pour de nombreux passionnés. Cependant, chaque activité englobe ses propres défis, objectifs et expériences uniques. Alors en 2024 on part sur un trail, trek ou ultra-trail 🤔 ?

👉️ Le Trail vs le trek

Le trail, ou trail running, est une pratique compétitive qui consiste en une course en plein air, se déroulant sur une variété de terrains. Selon la Fédération Française d'Athlétisme, les courses de trail sont classées en quatre grandes catégories :

Les courses de moins de 21 km,
Les courses comprises entre 21 et 42 km,
Le trail s'étend généralement sur des distances de 42 à 80 km,
L'ultra-trail lui désigne les courses de plus de 80 km.
Le trail implique la course à pied, bien que certaines parties du parcours puissent être effectuées en marchant.

👉️ En revanche, le trek est une pratique qui se rapproche de la randonnée, car elle se réalise en marchant. Il s'agit d'épreuves de longue durée, se déroulant en montagne, dans le désert, ou dans des régions plus ou moins sauvages. Ces treks durent généralement plusieurs jours et se déroulent souvent dans des destinations lointaines.

🏃‍♂️ L'Ultra-Trail :

Les événements d'ultra-trail représentent le summum de la course en sentier à longue distance, défiant les participants à parcourir des distances dépassant la norme traditionnelle du marathon de 42,195 kilomètres. Ces courses peuvent s'étendre de 50 kilomètres à plusieurs centaines de kilomètres, traversant des terrains accidentés et des environnements extrêmes.

La question de la distance minimale pour qu'une course soit considérée comme un ultra-trail varie selon les organismes, avec trois valeurs de référence : 80 km, 100 km ou 160 km, incluant au moins 2 000 mètres de dénivelé.

Par exemple, pour l’ITRA, une course est considérée comme ultra trail à partir de 115 km-effort, pour d’autres organismes, il faut que l’épreuve dure au moins 10 heures pour être considérée comme ultra.

Les coureurs d'ultra-trail endurent des ascensions ardues, des descentes techniques et des distances incessantes, souvent sur des périodes prolongées allant de plusieurs heures à plusieurs jours. Ces événements exigent une condition physique exceptionnelle, une force mentale et une planification stratégique pour surmonter les obstacles et achever le parcours dans des délais spécifiés.

Les événements d'ultra-trail mettent l'accent sur l'autonomie, la navigation et la résilience dans des environnements éloignés et difficiles. Les participants doivent faire face à la fatigue, à la privation de sommeil et aux conditions météorologiques variables, puisant dans leur force intérieure et leur détermination pour conquérir chaque kilomètre successif.

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